矽尘:伤害澳大利亚人的小主角

红木

2021年12月8日,星期三


矽尘:伤害澳大利亚人的小主角

什么东西能比一粒沙子小100倍,却可能对吸入它的人造成致命伤害?虽然显而易见的答案包括COVID-19病毒和石棉纤维,但还有另一个致命的主角正在杀害澳大利亚人。

据估计,二氧化硅粉尘每年在澳大利亚工人中造成超过230例肺癌。与二氧化硅接触有关的其他相关疾病包括肾病、硬皮病(导致关节、皮肤和其他器官瘢痕组织)、支气管炎和肺气肿。最近,媒体已提请注意三种与二氧化硅有关的主要疾病,这些疾病无法治愈,而且可能致命。矽肺病可以诊断为急性或加速型,在接触硅尘后几周到几个月就会发病,也可以诊断为慢性矽肺病,可能需要数年的时间。

硅是一种在岩石和土壤中发现的丰富矿物。当它的尘埃颗粒足够细到进入肺部深处时,它对健康是有害的。这些颗粒被称为可呼吸二氧化硅(RCS),随着时间的推移,它们会在肺泡内造成肺部瘢痕,肺泡是在呼吸过程中实现氧气和二氧化碳交换的微小气囊。国际癌症研究机构将RCS归类为第一类致癌物,这表明它会导致人类癌症。

在工作场所,当含有二氧化硅的材料被粉碎、切割、钻孔、抛光或研磨时,会产生二氧化硅粉尘。这些材料包括沙、石、混凝土、砂浆、砖、瓦、塑料和复合石材产品,如厨房和浴室的工作台。约有60万澳大利亚人在工作场所接触到二氧化硅粉尘。最危险的行业包括(但不限于)建筑、采矿、工程、石料和农业。随着认识的提高,有一个压倒性的信息:接触RCS可能是致命的,但如果遵循正确的工作场所程序,这种导致不利健康影响的接触是可以避免的。

图片来源:©stock.adobe.com/au/chungking

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